Oedipe-Roi…ou l’expérience du Temps tragique

Aventure au cœur d’ Oedipe-Roi, Sophocle, Vème siècle avant JC.

oedipe_roiNous entamons notre voyage théâtral au cœur de l’Antiquité grecque. Dans la langue de Sophocle, les élèves découvrent la destinée tragique d’œdipe, la fatalité terrible qui pèse sur ses épaules.

Nous étudions un extrait de l’épisode 3, le moment où Oedipe apprend que Polybe et Mérope ne sont pas ses vrais parents, une révélation que le messager lui fait pour le soulager et qui précipite le héros vers l’inexorable vérité, une vérité que Jocaste comprend lors de cette scène et qui la conduit au mutisme.

Notre analyse des personnages, Jocaste, Oedipe, le Messager, le Choeur, nous a amenés à nous interroger sur la place du Temps dans cette scène.

Cela débat sec dans la classe, je note au tableau toutes les idées, sous forme linéaire.

Puis, Félix nous propose cette carte mentale…

Temps tragiqueLe Temps, dans cette tragédie est un thème majeur. Il est l’ennemi de l’homme car il lui échappe, l’homme ne peut avoir prise sur lui. Dans Oedipe-Roi, seuls les Dieux le maîtrisent, comme ils maîtrisent les personnages, leur déniant toute liberté d’action.

Le Temps est aussi destructeur. En brouillant les pistes,  il mène Oedipe à sa perte. En effet, le présent est le résultat d’un passé obscur qui détermine toute l’action de la pièce. Au fond, Oedipe cherchant le meurtrier de Laïos, cherche en réalité les clés de son passé, un passé perdu qui devient le sujet de la pièce. Dès lors, le présent qui devrait ancrer les héros dans l’instant devient une machine à remonter le temps, le temps de l’histoire personnelle, celle d’Oedipe, qui agit sur l’Histoire d’un peuple, celui de Thèbes.

Lorsqu’Oedipe parvient à la connaissance entière de son passé, alors son présent peut être pleinement vécu.

Et la tragédie de Sophocle se clôt sur la victoire du Temps…

Souviens-toi que le Temps est un joueur avide
Qui gagne sans tricher, à tout coup ! c’est la loi.

Charles Baudelaire, « L’horloge » in Les Fleurs du Mal

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